Productos sustitutivos: cómo entender el impacto de los productos sustitutivos

Qué son los productos sustitutivos?

Los productos sustitutivos ofrecen a los consumidores opciones a la hora de tomar decisiones de compra al proporcionar alternativas igualmente buenas, lo que aumenta la utilidad. Sin embargo, de una empresa’Desde la perspectiva del consumidor, los productos sustitutivos crean una rivalidad. Como consecuencia, las empresas pueden incurrir en elevados costes de marketing y promoción5 P’s del MarketingLas 5 P’s del Marketing – Producto, precio, promoción, lugar y personas – son elementos clave de marketing que se utilizan para posicionar una empresa estratégicamente. Las 5 P de cuando se compite por la cuota de mercado, lo que, a su vez, reduce los beneficios de explotaciónLos ingresos de explotación son la cantidad de ingresos que queda tras deducir los costes operativos directos e indirectos de los ingresos por ventas.. Algunas empresas incluso se ven abocadas a la quiebra debido a que los productos sustitutivos superan con creces su propia oferta.

Productos sustitutivos en la economía

Todas las empresas se enfrentan a algún tipo de competencia, incluso el monopolioMonopolioUn monopolio es un mercado con un único vendedor (llamado monopolista) pero con muchos compradores. En un mercado perfectamente competitivo, que comprende industrias. La mayor parte de la competencia proviene de productos sustitutivos. Un producto sustitutivo es aquel que sirve para lo mismo que otro producto del mercado. Obtener más de un producto permite al consumidor demandar menos del otro.

La demanda de productos sustitutivos muestra una correlación negativa. Es decir, el consumo de un producto reduce o sustituye la necesidad del otro. Por ejemplo, si uno se desplaza del punto A al B, sólo puede utilizar el coche, la bicicleta u otro medio de transporte. Sin embargo, la demanda y el precio de los productos sustitutivos presentan una correlación positiva. Esto significa que si aumenta el precio de un producto, aumenta la demanda del otro.

Por ejemplo, se puede decir que el café es un sustituto del té, y la energía solar es un sustituto de la electricidad. Si el precio del café sube, la demanda de té también lo hace, y viceversa. Esto sólo se aplica si suponemos que el precio del té se mantiene constante. Es poco probable ver a una persona tomando café y té al mismo tiempo. Sin embargo, no es difícil encontrar una entidad que utilice tanto la energía solar como la eléctrica.

Impacto de los productos sustitutivos

1. Un producto con varios sustitutos es difícil de tasar

Dado que todos los productores del producto sustitutivo intentan vender más, lo único en lo que pueden confiar es en la marca y el precio. Así, los precios de los productos con muchos sustitutos son muy volátiles. En un mercado en el que hay menos productos sustitutivos, hay más probabilidades de obtener mayores beneficios.

2. Los clientes tienen una gran variedad de productos para elegir

La disponibilidad de más productos puede conducir a una mayor utilidad. Ningún producto puede satisfacer a todos los consumidores de un determinado tipo. Por tanto, cuanto mayor sea el número de sustitutos, mayor será la probabilidad de que cada consumidor obtenga lo que le conviene.

3. Alta competencia

Cuanto mayor sea el número de productos sustitutivos en el mercado, mayor será la rivalidad en el sector.

4. Productos de baja calidad

En un intento de ser el vendedor más bajo del mercado, las empresas tratan de utilizar la menor cantidad de recursos en su proceso de fabricación para reducir los costes. Sin embargo, esto va en contra del bienestar del consumidor, ya que a veces conduce a la producción de productos de baja calidad.

Factores que aumentan el riesgo de productos sustitutivos

1. Bajo coste de cambio

El coste de cambio es la pérdida o el coste adicional que supone dejar la opción que se utilizaba por otra. Por ejemplo, si has estado tomando notas con un bolígrafo pero ahora quieres tomarlas con un dispositivo de grabación de vídeo, el coste de cambio en este caso es alto, ya que tendrás que comprar el dispositivo de grabación de vídeo. Como resultado, es probable que se quede con un cuaderno y un bolígrafo. Además, se puede cambiar fácilmente de una pluma a otra, ya que los costes de cambio son bajos.

2. El precio del producto

Si el precio de un producto es comparativo, por ejemplo en el caso de los bolígrafos, hay un mayor riesgo de que los consumidores cambien de uso de un bolígrafo a otro, a menos que sean fieles a la marca concreta que han estado utilizando.

3. Calidad de los productos

Si los productos sustitutivos están muy diferenciados y son de alta calidad, es probable que un consumidor cambie a un producto que ofrece mejor calidad. Por ejemplo, los usuarios de productos estéticos como las cremas para aclarar la piel son muy sensibles a la calidad. Dejarán de utilizar un producto cuando se den cuenta de que hay un sustituto de mayor calidad en el mercado.

4. Rendimiento del producto

Si dos productos sustitutivos se comportan de forma diferente cuando se someten a diversas condiciones, el cliente elegirá la opción que sea más beneficiosa para la condición predominante concreta. Por ejemplo, en el sector del transporte, al recorrer distancias cortas, la mayoría de la gente prefiere vehículos pequeños.

Por otro lado, al viajar largas distancias, los viajeros pueden preferir los grandes autobuses y trenes. Hay muchos factores que pueden contribuir a la preferencia, pero se debe sobre todo a la comodidad.

5. Disponibilidad del producto sustituto

Si los productos sustitutivos están disponibles en todos los rincones del mercado, es probable que los consumidores cambien más a menudo.

Factores que afectan a la demanda de productos sustitutivos

Precio

Si el precio de un producto sube, la demanda del otro aumenta, ya que los consumidores preferirán pagar un precio más bajo si la utilidad derivada es casi la misma. Si la variación del precio provoca un cambio significativo en la cantidad demandada, se dice que el producto es elástico. Si la variación del precio provoca un pequeño cambio en la demanda, se denomina demanda inelásticaDemanda inelásticaLa demanda inelástica se produce cuando el comprador’La demanda del producto no cambia tanto como el precio. Cuando el precio aumenta un 20% y la demanda disminuye un.

Por ejemplo, si el precio del café sube, la mayoría de los consumidores seguirán tomándolo por costumbre o adicción, por lo que se consideraría una demanda inelástica. La elasticidad de la demanda es la sensibilidad de la demanda de un bien al cambio de otras variables económicas como el precio y la renta del consumidor.

Ilustraciones gráficas entre el precio y la cantidad demandada de los productos sustitutivos

Dos bienes que son sustitutos muestran una elasticidad cruzada positiva. Significa que a medida que aumenta el precio del producto x, aumenta la demanda del otro producto. Como se ve en el gráfico anterior, cuando el precio del té aumenta, la cantidad demandada de café también aumenta.

Dos bienes que se complementan presentan una elasticidad cruzada negativa. El aumento del precio de un producto provoca un descenso de la cantidad demandada del otro producto. Por ejemplo, si los bolígrafos son muy caros, la gente optará por utilizar bolígrafos. En consecuencia, la demanda de tinta disminuirá drásticamente.

Dos bienes que no son complementarios ni sustitutivos y que son independientes entre sí presentan una elasticidad cruzada nula. El cambio en el precio de un producto no afecta al precio del otro, y se mantiene constante.

Diferentes tipos de sustituibilidad

Si un producto puede ser sustituido por otro, se denomina sustituto perfecto; por ejemplo, puede decirse que las diferentes marcas de pan son sustitutos perfectos. Si una persona compra un tipo, es probable que no compre otro producto de pan.

Los productos sustitutivos imperfectos son los que, aunque pueden ser reemplazados/sustituidos entre sí, existe la probabilidad de que haya quien se quede con un producto independientemente de otros factores. Por ejemplo, se puede decir que el pan y los pasteles son sustitutos, pero son imperfectos, ya que algunos consumidores comprarán pan, pero seguirán queriendo pastel adicionalmente.

Conclusión: los productos sustitutivos son buenos para los consumidores

La ventaja de los productos sustitutivos es que proporcionan a los consumidores variedad a la hora de elegir los bienes para satisfacer sus necesidades. Por otra parte, las empresas incurrirán en más costes para desarrollar ofertas competitivas y promoverlas como las mejores del mercado.

Dado que siempre hay nuevos participantes y que el mercado puede no crecer al mismo ritmo, existe el riesgo de que las existencias se queden obsoletas incluso para los mejores vendedores del mercado. Así, las empresas se ajustarán reduciendo los precios o la producción para evitar que se inunde con demasiados productos.

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